Der Wald: Der Schriftsteller Usama Al Shahmani über den Wald als neue Heimat

Wandertag – ich staune!
Wald - Wandertag

Anne Schwalbe

"Je tiefer ich in den Wald gehe, desto schöner finde ich ihn", Usama Al Shamani

Wald - Wandertag

Er stammt aus dem Irak und floh in die Schweiz. Erst dort, als erwachsener Mann, lernte er den Wald kennen. Und lieben. Der Schriftsller Usama Al Shahmani über Beheimatung.
Deutschland spricht 2019

Usama Al Shahmani liest seinen Text "Wandertag – ich staune!" vor

Der Wald ist unheimlich. Ein Ort, an dem Dämonen und andere Ungeheuer sein könnten. So steht es in den Geschichten aus Tausendundeiner Nacht und in anderen Volksmärchen, die auch meine Großmutter uns Kindern erzählte. So ist es im kollektiven Gedächtnis der Iraker verankert.

Usama Al Shahmani

Usama al Shahmani, 1971 geboren in Bagdad, hat arabische Sprache und moderne arabische Literatur studiert. 2002 floh er aus dem Irak, nachdem sein regimekritisches Theaterstück verboten worden war. Mit seiner Familie lebt er im schweizerischen Frauenfeld. "In der Fremde sprechen die Bäume arabisch" (Limmat, 25 Euro) ist Usama Al Shahmanis erster Roman.
Ayse YavasUsama Al Shahmani

Die Bäume aber genießen Respekt. Während der irakischen Kriege pflanzten viele Menschen Oliven­bäume – sie können über tausend Jahre alt werden – und Dattelpalmen. Es war der Versuch, dem Tod, der großen Verzweiflung etwas entgegenzusetzen. Bäume als Protestmittel, das gab es vorher nicht in der irakischen Kultur, und so wurden sie zum Symbol des Lebens, der Liebe und der Hoffnung. Aber der Wald blieb ein Ort, an dem man sich einfach nicht gern aufhält. Im Irak war ich nie in einem Wald.

Als ich 2002 in die Schweiz kam, hat es mich überrascht, wie nah der Wald den Menschen ist. Ich staunte, als ich eine Gruppe von Primarschülerinnen und -schülern, begleitet von Lehrkräften, in den Wald gehen sah. Später erfuhr ich, dass dieses Ritual in den Schulen immer wieder gemacht wird, unter der Überschrift "Wander­tag".

Bäume stellen keine Fragen, sie unterbrechen nicht

Haben diese Kinder keine Angst vor dem Wald?, fragte ich mich damals. Die Jahre vergingen, und je mehr ich in die schweizerische Kultur hineinkomme, desto tiefer verwurzelt sich das Gefühl in mir, dass ich ohne den Wald nicht leben kann. Er war und ist für mich der zweite Schlüssel – nach der Sprache, dank dessen ich der Gesellschaft in der Schweiz nahekommen kann. Egal, wo man wohnt, man braucht nicht mehr als ein paar Minuten, um irgendwo in einen Wald hineinzutauchen. Ein Privileg, das ich sehr schätze. Im Wald fühle ich mich zugehörig, kann über Diktatur, Krieg und Flucht offen reden. Die Bäume stellen keine Fragen, sie unterbrechen nicht. Ich konnte dort viel verarbeiten, viel mit mir selbst ausmachen.

 Schwarz-Erle - Die Borke ist am Stamm dunkelgrau bis schwärzlich, daher der Name. Im Herbst färben sich ihre Blätter nicht, sie fallen grün ab. Apropos Blätter: Bäume lassen sie nachts hängen, ein Zeichen dafür, dass sie schlafen. In Städten, wo immer Licht ist, werden sie nicht so alt wie die Kollegen im WaldiStockphoto

In der Schweiz lernte ich auch das Wandern, ein Wort, das ich nicht kannte. Je tiefer ich in den Wald gehe, desto schöner finde ich ihn. Die langen Wanderwege und die großen Buchen, Eichen, Linden faszinieren mich, und wenn ich auf einen Berg oder einen Aussichtsturm im Wald steige, genieße 
ich den weiten Blick. Die absolute Ruhe, 
die den Augenblick beherrscht, veranlasst mich manchmal, eine knappe Mitteilung an meine Heimat in den sanften Wind zu senden: "Nichts in meinem Leben ist deutlicher als die Hoffnung, dich in Frieden zu sehen. Das ist mein tägliches Brot in der Fremde." Der Wald wurde für mich wie eine große Lunge, in der ich die ­absolute Freiheit einatmen kann. Je freier ich bin, desto beheimateter fühle ich mich.

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