Und alle haben ein Foto dabei

Vor 100 Jahren hat sein Vater am Hartmannsweilerkopf gegen die Franzosen gekämpft. Nun traf Ursula Ott ihren ehemaligen Lehrer, gemeinsam waren sie bei der Gedenkfeier im Elsass dabei.

Foto: privat

Natürlich hat Wilfried wieder dieses Foto mitgebracht. Von Valentin Krauss, seinem Vater, der als 17jähriger hier am Hartmannsweilerkopf gekämpft hat, vor genau 100 Jahren. Wilfried Krauss ist mein ehemaliger Geschichtslehrer, ich habe im neuen chrismon über ihn geschrieben, und Wilfried, seine Frau Barbara und ich  sind zusammen heute ins Elsass gefahren, um die deutsch-französische Freundschaft zu feiern.  Mit dem Foto vom jungen Soldaten in der Tasche, das war mir klar.

Aber was mich wirklich überrascht: Mein Lehrer ist nicht der einzige. Fast alle haben in Aktentaschen oder Jutebeuteln Fotos dabei. Oder Zeichnungen. Oder ganze historische Bildbände. Warum schleppt man – neben Wasserflasche, Personalausweis und Regenschirm – persönliche Bilder zu einem Staatsempfang auf knapp 1000 Metern Höhe? Mir scheint, Willi ist nicht der einzige, der hier noch was erledigen will, hier oben am „Menschenfresserberg“. Noch etwas zu Ende bringen, einem nahen Verwandten die Ehre erweisen.

Zum Beispiel Gerlinde Kretschmann, die Frau des baden-württembergischen Ministerpräsidenten. Sie hat in einer Einkaufstasche gleich ein ganzes Bündel von Aquarellen mit gebracht, die der Bruder ihrer Großmutter im Ersten Weltkrieg gemalt hat, in Gefechtspausen. Entlaubte Bäume am Hartmannsweiler-Gipfel,  entlaubt vom Giftgas. Kanonen. Sterbende Kameraden. Und immer wieder die üppige, herrliche Landschaft der Vogesen im Hintergrund. „Wir sind ja mit dem Hartmannsweilerkopf aufgewachsen“, sagt die First Lady aus dem schwäbischen Dorf Laiz, „fast jeder kennt einen, der einen kennt, der hier gekämpft hat“. Ihr Großonkel, der die Aquarelle gemalt hat, ist hier gestorben, im Alter von 21.

Oder jener alte Herr, der mit uns auf den Bus wartet, er hat ein ganz ähnliches Foto in der Jackentasche wie mein Lehrer Willi: Papa posiert in Uniform im Fotostudio. „Mein Vater hat schon am 9. August einen Kopfschuss erlitten, kaum eine Woche nach Kriegsbeginn“, erzählt der alte Herr. „Und wir Kinder wollten immer alles wissen über diese breite Narbe quer übers Gesicht“ ergänzt seine Enkelin.  Der Opa ist 90 Jahre alt geworden. Sohn und Enkelin wollen heute an ihn erinnern.


Treffen im Elsass, chrismon Chefredakteurin Ursula Ott mit Ihrem ehemaligen Geschichtslehrer

Es fällt wirklich auf: Alle, alle, die sich heute hier versammeln, sagen „ich“. Ich und mein Vater. Ich und meine Kinder.  Hollande erzählt von seinem Großvater. Gauck erzählt von seinen Söhnen. Und auch wir Gäste werden alle sehr persönlich. „Meine Söhne wären ja jetzt schon tot“, sagt Gerlinde Kretschmann. Ihre Kinder sind Mitte 20. Und die meisten Soldaten hier am Hartmannsweilerkopf starben mit 18 oder 19. Über 30.000 Tote, unfassbar.

Ähnliche Gedanken kommen mir auch. Ich habe zwei Söhne, 14 und 17. Unvorstellbar, ich müsste sie in einen Krieg ziehen lassen. Ich habe schon geheult, als der Große in den TGV stieg, zum Schüleraustausch für sechs Monate in Dijon. Mit dem Deutsch-Französischen Jugendwerk. Das hat auch heute ein Mädel und einen Jungen geschickt, die eine „Zukunftsbotschaft“ verlesen. Erfrischend, nach den vielen Veteranen mit ihren Orden an der Uniform. „Ihr sollt  Fremdsprachen lernen! Ihr sollt Fremdenfeindlichkeit bekämpfen! Ihr sollt euch vernetzen! Überwindet eure eigenen Grenzen!“ ruft ein rothaariges Mädchen aus Hamburg der Menge zu, und der Bundespräsident nickt zufrieden.

Denn das hat er ja wieder mal gut gesagt, der Cher Joaschim. Sie nennen den Hartmannsweilerkopf den „Menschenfresserberg“. Aber: „Es war nicht der Berg, der tötete“,  sagt Gauck zurecht, „es waren die Menschen selber“. Es waren Menschen, die auf Menschen geschossen haben – Menschen mit denselben Träumen und Todesängsten, wie Francois Hollande ergänzt. Und es können nur einzelne Menschen sein, die jetzt Freundschaft schließen.

Lesermeinungen

Ein lebendiger Bericht über das "Jahrhunderttreffen" am Hartmannswilerkopf, 100 Jahre nach Ausbruch des WK I, der gekonnt Sachliches mit Persönlichem und Biographischem verknüpft: Die Autorin besucht den vom sinnlosen Tod so vieler getränkten Ort im Elsaß zusammen mit ihrem alten Geschichtslehrer "Willi", dem nichts so sehr am Herzen lag wie seinen SchülerInnen das klare "Nie wieder Krieg!" auch emotional einzubrennen.
Es tut gut, von den positiven, verbindenden Seiten des Treffens zu hören, von einer anderen Generation und ihrer Jugend. Und es tut mir weh, zu gleicher Zeit mit Blick nach Palästina/Israel, Ukraine/Russland und Irak/Syrien denken zu müssen: Muss es immer so schrecklich zugehen und muss es denn wirklich so lange dauern, bis sich zwei Präsidenten von ehemals erzverfeindeten Ländern umarmen und die Menschen einander begegnen statt sich zu erschießen?

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