Arbeit und Würde

"Luther hat die Banker nie verstanden"

Michaela Rehle/Reuters

. . . und jeder Mensch eine besondere Gabe, sagen die Reformatoren. Ein Gespräch über die Bedeutung von Arbeit.

chrismon: "Arbeit ist Gottesdienst", sagt Martin Luther. Für welche Arbeit gilt das denn heute?

Gerhard Wegner: Das gilt für jede Form von Arbeit. Es ist eine faszinierende Vision: Arbeit ist von Gott inspiriert und findet höchste Anerkennung durch ihn.

Arbeit als "heiligste Sache, durch die Gott erfreut wird und durch die er dir seinen Segen schenkt" – beim Knochenjob des Straßenbauers mag das noch passen. Aber auch bei der Klofrau?

Das gilt gerade für eine Klofrau. Sie tut etwas Wichtiges für andere. Gerade solche Tätigkeiten haben ihre eigene Würde.

Es gibt genug Menschen, die in einem miesen Job stecken: Sollen sie sich einreden, dass alles nicht so schlimm ist?

Im Gegenteil! Die Vision von der Arbeit als Gottesdienst ist ja gerade eine Kritik daran, dass manche Arbeit nicht angemessen gewürdigt wird. Weil auch die einfachsten Arbeiten bei Gott einen ganz hohen Wert haben, soll es selbstverständlich auch bei den Menschen so sein. Das bedeutet zuerst anständigen Lohn und gute Arbeitsbedingungen. Darin steckt eine deutliche Kritik an ausbeuterischen Arbeitsverhältnissen, an schlechter Bezahlung und prekären Arbeitsbedingungen. Dagegen soll man kämpfen.

Würden die Reformatoren heute für Mindestlöhne eintreten?

Ich glaube schon. Denn es gab auch damals für Handwerker Mindeststandards beim Lohn: Sie sollten sich davon ernähren können. In vielen Berufen ist das ­heute nicht möglich. Denken Sie an eine alleinerziehende Mutter, die als Friseurin arbeitet.

"Jeder Mensch sollte arbeiten - das ist eine urevangelische Idee"

Seit dem Bankencrash im Herbst 2008 steht die Moral der Banker auf dem Prüfstand. Ein urevangelisches Thema?

Es gab jedenfalls von Anfang an viel Kritik am aufkommenden Frühkapitalismus, zum Beispiel am Bankhaus der Fugger. Luther hat nie verstanden, wieso sie immense Gewinne machten, sich das Geld so­zusagen von selbst vermehrte. Da war für ihn der Leibhaftige am Werk, das war eine Verkehrung der von Gott gewollten Ordnung. Das kann man nicht eins zu eins auf heute übertragen. Aber der Grundimpuls ist aktueller denn je.

Wenn Protestanten die Erwerbsarbeit so hoch bewerten, ihr eine besondere Würde zusprechen – wie steht es dann um Menschen, die erwerbslos sind? 

Die urevangelische Idee ist: Jeder Mensch sollte arbeiten, weil er dadurch ein wenig an Gottes Schöpfung mitwirkt. Deshalb entfaltet sich in der Arbeit die Berufung des Menschen. Auf heute übertragen: Die Gesellschaft ist verpflichtet, dafür zu sorgen, dass jeder arbeiten kann. Jeder hat eine Gabe von Gott bekommen. Sie wird verschwendet, wenn jemand keine Möglichkeit zum Arbeiten hat.

Wo bleibt die Würde der Arbeit, wenn in Bangladesch Frauen und Kinder für europäische Textilketten Hosen nähen, die hier für wenige Euro über den Ladentisch gehen?

Oft ist dies für die Betroffenen die einzige Chance, Geld zu verdienen. Es hängt an uns, dass wir Produkte kaufen, die unter fairen Bedingungen hergestellt werden. Jeder kann sich darüber informieren.

Gibt es eine Sehnsucht nach ehrlicher Arbeit, nach Arbeit mit Sinn?

Ja, die gibt es. Die Allermeisten wollen ihre Arbeit gut machen und ihre Fähigkeiten anwenden können. Zum Beispiel einen Kunden fachlich gut bedienen und ihn nicht etwa nur über den Tisch ziehen. Oder in der Pflege: sich auf den Patienten wirklich einstellen. Wenn das aber wegen Zeitdrucks und wirtschaftlicher Zwänge nicht gemacht werden kann, dann erzeugt es Unzufriedenheit, schlägt schlimmstenfalls sogar auf die Gesundheit der Arbeitenden zurück. Arbeit unter dauerndem Druck macht krank.

Dann ist die Kritik von Karl Marx an entfremdeter Arbeit noch gar nicht erledigt?

Wir haben heute in vielen Berufen viel mehr Möglichkeiten der Selbstbestimmung, als Marx sich vorstellte. Vielfach ist die Arbeit auch kreativer geworden. Gleichzeitig erhöhen sich aber ständig die Vorgaben für das, was man schaffen muss. Mehr Freiheit führt zu mehr Druck: die neue Form der Entfremdung.

Leseempfehlung

Dreckig, laut, unbeliebt. Über manche Berufe denkt man: Den Job will ich nicht machen. Aber solche Arbeit machen viele.

Neue Lesermeinung schreiben

Wir freuen uns über einen anregenden Meinungsaustausch. Wir begrüßen mutige Meinungen. Bitte stützen Sie sie mit Argumenten und belegen Sie sie nachvollziehbar. Vielen Dank! Damit der Austausch für alle ein Gewinn ist, haben wir Regeln:

  • keine werblichen Inhalte
  • keine Obszönitäten, Pornografie und Hasspropaganda
  • wir beleidigen oder diskriminieren niemanden
  • keine nicht nachprüfbaren Tatsachenbehauptungen
  • Links zu externen Webseiten müssen zu seriösen journalistischen Quellen führen oder im Zweifel mit einem vertretbaren Prüfaufwand für die Redaktion verbunden sein.

Die Redaktion behält sich das Recht vor, Beiträge zu bearbeiten, macht dies aber stets kenntlich. Wir zensieren nicht, wir moderieren.
Wir prüfen alle Beiträge vor Veröffentlichung. Es besteht kein Recht auf Publikation eines Kommentars.